观世音菩萨是真实存在的人物吗?

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观世音菩萨是谁?是否具有真人、真事?

  我们知道释迦牟尼佛是由印度迦�罗卫国的王子悉达多,悟觉宇宙真理修行而成。他大约出生于周庄王九年(公元前五七○年),寂灭于周穆王五十三年(西元前四八六年),游行弘化四十九载;具有历史上足以考据、验证的背景、足迹与行化。但是,观世音菩萨呢?他是信史的时空下真正存在的人物吗?

  观世音菩萨的形象一向是透过不同的经卷,由释迦牟尼佛称说、引介的。依著不同的经典,而有著不同的界说、身分、特质与形象。

  《普门品》中描述观世音菩萨具有三十三种化身,但是,观世音菩萨当真只有三十三种化身吗?一部分的经典以为他具有千百亿化身,而另一部分的经典则认为观世音菩萨本身即是佛;是过去早已成就的佛,佛名即号「观音佛」,或号「正法明如来」。

  因是「过去佛」,自然不是我们这一世界的人。也无从考证他的出生朝代、背景、本纪。

  《阿弥陀经》则提到阿弥陀佛的极乐世界中,胁侍著两尊菩萨,一名大势至菩萨,另一则是观世音菩萨,两者皆是「一生补处菩萨」-「一生」,即是在这一生过后,即会立即成佛;「补处」,即是递补阿弥陀佛的位置。意思是,当阿弥陀佛弘化愿满,即会在某一时间涅�、入灭;此时,观世音菩萨即接替阿弥陀佛的位置,于西方极乐世界成佛,即是「观世音佛」。

  既然缺乏现世时空的佐证,观音信仰者何以认为南海的补怛洛迦山是观世音菩萨的道场,而纷纷前往「南海」朝圣?它出自《华严经》中著名的「善财童子五十三参」-发愿起修的善财童子,一站一站向诸善知识、大菩萨们参学诸法,于印度南海的岛屿「补怛洛迦」上,谒见了观世音菩萨,聆闻法要。因之,后人即以南海的「补怛洛迦」作为观世音菩萨道场。

  宋以后,中国人将浙江定海县的岛屿,视为「补怛洛迦」,也就是观世音菩萨所在的「普陀山」。但是,「南海」究竟在何处?我想,中国、印度、日本、韩国……,不同的民族、区域,各自有心目中理想的「南海」,也有各自不同的认知和地理。

  此外,民间流传的《观音得道》一书,最早是弹词,稍后演变为小说。内容叙述观世音菩萨原本是一位国王的女儿-妙庄王有三位公主,大公主好文、二公主好武、三公主则悦好修行,慈悲善美的三公主妙善历经劫难,于大香山修行成道,即是后世的观世音菩萨。

  正如《西游记》一般,《西游记》中的「唐三藏」的确真有其人、其事-唐朝的「三藏」法师玄奘,的确西行求法,履涉颠沛,�回经藏。但是,《西游记》中的故事却是小说家构想、伪编出的传奇,并不是历史的纪实。 《观音得道》一书的状况,也是一样。

  由于观世音菩萨的妙感很多,灵验、感应事迹极众,通过艺术家的技艺,根据不同的流传,即塑造出不同的绘画、雕刻-不同的观音形象即就此广为流布、流传;例如拥有四臂的「四臂观音」、具现十一个面相的「十一面观音」、具足千手千眼的「千手千眼千臂观音」。乃至于即使是天主教中怀抱著圣婴的圣母玛莉亚,中国的佛教徒也愿意将之视为「送子观音」来朝拜。

  观音信仰如是则在真实与虚构、风俗与流行中蓊沛茁壮,愈衍愈大,混融了经典、小说、传奇、美感与民俗。

  摘自:《圣严法师教观音法门》

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观世音菩萨是真实存在的人物吗?

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  四十二章经讲记 第一章  佛言:辞亲出家为道,名卅沙门,常行二百五十戒,为四真道,行进志清净,成阿罗汉。阿罗汉者,能飞行变化,住寿命,动天地。次为阿那含。阿那含者,寿终魂灵上十九天,於彼得阿罗

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