净空法师:临命终时能够听到佛菩萨名号是最有利益

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  【世尊。一切众生临命终时。若得闻一佛名。一菩萨名。或大乘经典。一句一偈。我观如是辈人。除五无间杀害之罪。小小恶业。合堕恶趣者。寻即解脱。】

  这一段经文告诉我们修善之可贵,即使小善都难得,何况是大善?关键的时候,在临命终的时候,『临命终若得闻一佛名,一菩萨名』,这一定要临终的人神智很清楚,这才能办得到。临命终的时候神智清楚,清清楚楚、明明白白,如果有善知识在旁边帮助他,我们可以肯定,他决定不会堕三恶道。诸位要晓得,堕三恶道的人都是糊里糊涂去的,哪有一个人很清楚、很明白的人去作饿鬼、作畜生,没这个道理的?我们要想著临终之人清醒的状态少,不多见,十之八九都是人事不醒,糊里糊涂,你说这个多可怕!凡是临终神智清醒的人,即使造作恶业,他的心地还是很善,造作恶业是他无知,他不知道那是造恶业,杀生吃肉,他觉得杀生吃肉是很正常的,他没有感觉得那是恶业,可是这个人心地还是满好的,这是我们细心观察,面面观察到。如果这个人心不善,常常想害人,夺取别人的财物,尽干这一些损人利己的事情,这样的人临命终时,多半都是迷惑颠倒。一生仗势欺人,甚至老年的时候患痴呆症,记忆力完全消失,人事不醒,一口气不断,这样躺在床上十年、八年,在这个时代我们看到很多。所以修善就非常重要了。

  这一段我们要记住,这是助念理论上的依据,人在临终的时候,如果我们遇到,我们怎样去帮助他,临终的时候,关键的时刻时间很短,要有最有效果的方法。无论他一生学佛,或者不学佛,甚至於反对佛的、毁谤佛的都不在乎,临命终时他重病躺在床上,他做不了主,我们作主,我们念阿弥陀佛让他听,不听他也要听,给他种善根。而且要劝导他,绝大多数在临终的时候,一生不信佛,到临终也许他会相信,这时候提醒他、告诉他念佛的好处。他在这个时候能够听到,一菩萨名、一佛名,这时候以佛菩萨名号是最有利益。『大乘经典,一句一偈』,「一句一偈」就不必去找哪个经,在这关键的时候放下万缘,一心念佛求生净土,无论什么境界现前,你要是给他一句经文,「凡所有相,皆是虚妄」,一概都不要理他,斩钉截铁的告诉他,一丝毫的疑惑都没有,才是真正帮助他。纵然他一生当中造极重的罪业,因为这个善缘,他那个罪业,罪报不会现前。

  所以鬼王说,『我观如是辈人,除五无间杀害之罪』,这个罪没有法子,为什么?这个罪太重了,五无间是杀父亲、杀母亲、杀阿罗汉、出佛身血、破和合僧,这个罪太重了。他说除五无间杀害罪,鬼王帮不上忙。但是我们清楚,即使造作五无间罪业,临终如果神智清楚,能够忏悔念佛还是能往生,经上有例子。《观无量寿佛经》告诉我们,阿�A世王他就是造作五无间杀害之罪,他在临命终时忏悔,念佛也往生;释迦牟尼佛告诉我们,他往生的品位很高,上品中生。所以我们对於造罪业的人也不敢轻视他,说不定他往生品位还比我们高,不可以轻视。只要在没有死之前都有救,到最后临终一口气没断还有救,那一口气断了就没法子,那就没救了。像前面讲家亲眷属给他修大布施,也只能度他,最高最高的能度他到忉利天,他不能往生、不能出三界。一口气没断的时候,可以帮助他往生,劝他真正相信、真正忏悔,真正念佛求愿往生,没有一个不得度的,所以净宗法门不可思议。一生造小小的恶业,『合堕恶趣者』,堕畜生、堕饿鬼、堕小地狱的,这些罪业你修这些善的时候『寻即解脱』,「寻」是时间很短。所以闻佛名的功德,不可思议,这是念佛家常讲「佛号功德,不可思议」。

  地藏菩萨本愿经  (第三十一集)  1998/5  新加坡净宗学会  档名:14-012-0031

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