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第2集

助念生西須知第2集(点击播放)

助念生西須知(第二集)  黃德川老師主講 諸位老師,諸位大德,諸位蓮友,諸位貴賓,阿彌陀佛。我們接著早上講的《助念生西須知》,我們繼續接著成功的三要素。 我們早上有提過,就是第一個自己本身要信願行三資糧具足,而且平常要交代家屬往..

阅读量:加载中... 更新时间:2018-03-03 14:15 主讲:黄德川老师
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助念生西須知第2集

助念生西須知第2集

助念生西須知(第二集)  黃德川老師主講

諸位老師,諸位大德,諸位蓮友,諸位貴賓,阿彌陀佛。我們接著早上講的《助念生西須知》,我們繼續接著成功的三要素。
我們早上有提過,就是第一個自己本身要信願行三資糧具足,而且平常要交代家屬往生注意要項。第二個就是子女眷屬要發大孝心、慈悲心、恩惠心,很如法的護持父母親屬往生。第三個就是蓮友,大德蓮友的竭誠道義的助念,能夠成就別人往生,也能夠得到別人成就我們往生之報。那這三點,本身、家屬、蓮友,這三點我們平常能夠注意得好、練習得好,可以說我們要往生了,助念能夠成功就非常非常的有希望。假如說這三點裡面有哪一點,我們比較沒有留意到,或比較欠缺的,一定要趁我們了解到這種天大的事情,我們還這麼清楚的時候,趕快把這三點把它彌補好,這樣子我們修行了一輩子不會落空,最後能夠得到一個很好很好的成就。
我們接著要來介紹,可以說是兩篇最要緊的,也是最好的有關臨終助念的開示。我們請翻開,「臨終三大要」和「人生之最後」。「臨終三大要」是我們淨土宗第十三代祖師,我們印光祖師幫我們開示的。「人生之最後」是我們律宗的高僧弘一大師幫我們開示的。尤其是這「臨終三大要」,可以說是後學所見的,有關臨終助念的一篇最好最好的這個開示。現在有關生死學啊,臨終關懷啊,安靈的照顧啊,等等的書籍,文章很多很多。可是後學所見的,可以說,不出我們印祖開示的這種簡單明瞭,容易記,而且很可行的、很實用的這一篇文章。
今年剛好是我們印光祖師往生西方極樂世界六十週年。大家想一想,像印光祖師這種頂尖的高僧,被稱讚為說,我們中國二、三百年才出了這麼一個祖師級的高僧啊,而且傳說又是極樂世界大勢至菩薩化身過來的。他老人家往生的時候就是示現給大家助念。他都可以預知時至,身無病苦。後學稍微描述一下我們印祖往生的事情。祖師一輩子韜光養晦,可以說都是在閉關啊,把三藏十二部徹底的研究過。我們現在所知道的就是《文鈔》,所以印祖真的述而不作啊,他的《文鈔》都是和人家書信往還,人家把它蒐集起來,那些開示可以說精彩無比,就是解決眾生的問題。
祖師一輩子發願不當住持,發願不剃度徒弟。他不當住持,我們全中國多少寺廟由於祖師的影響,德運給保護住了。不剃度徒弟,那全中國多少在家出家的這些修行人,就心中私淑印祖,以印祖為他的老師,以他為最好的修行的模範。印祖最後是在蘇州靈巖山寺往生,祖師最早是在普陀山法雨寺閉關,後來移到蘇州的報國寺,後來又最後移到蘇州的靈巖山寺。我們很慶幸,我們今年和幾位蓮友,這三個祖師一輩子閉關的三個地方,我們都去朝禮過。
因為祖師不當住持,在靈巖山也沒有人要當住持,也沒有人敢當住持,那住持都是虛懸著。一直到民國二十九年,一九四O年,十二月、十一月,農曆的十月底,我們印祖就召集寺裡面的這些執事人員,就說我們靈巖山不能再沒有住持了。诶,平常沒有說這種事情。結果就要推舉法師當住持,後來推舉當時的監院法師妙真法師當住持。那就要選個住持上任的日期啊,大家就選農曆的十一月初九,印祖說,太慢了。後來選十一月初四,印祖說,也遲。後來選十一月初一,祖師才點頭。當時大家也不知道說,怎麼會突然間說要選人家來當住持,怎麼會說初九也遲,初四也慢的。一直到印祖初四往生,才知道人家老人家預知時至,沒時間幫你辦這個事情。結果十一月初一,新的住持上任,印祖在初四往生,往生前安詳打坐,然後向大家做最後的開示。
印祖說,我們「淨土法門,別無奇特,但要懇切至誠,無不蒙佛接引,帶業往生」。就是我們淨土法門沒有什麼特別奇特,你只要懇切至誠的念,沒有不蒙阿彌陀佛大慈大悲接引,帶業往生。最後把我們修行淨土的祕訣、特色全部和盤托出。我們修行淨土的特色,我們就是可以帶業往生。祕訣,你念佛人那麼多,感應往生的就不一定了,它的祕訣就是至誠懇切。真的死心塌地老實念佛的人,他信得過這句阿彌陀佛,這句阿彌陀佛就是無價的至寶,這句阿彌陀佛就是十方一切諸佛的功德,這句阿彌陀佛就是三藏十二部這句阿彌陀佛就是六度萬行,這句阿彌陀佛就是四弘誓願,這句阿彌陀佛就是十大願王。那他信得過佛,他就死心塌地的念,沒有一絲毫懷疑,恭恭敬敬的念,就給他念成功。
而且祖師說,「蒙阿彌陀佛接引,我要去了。大家要念佛,要發願,要生西方」。然後最後那個新上任住持聽說祖師要往生,他就過來拜見祖師,印祖就向他講最後的叮嚀,汝要維持淨土的道場,不要學大派頭。不要想說我是住持了,有派頭。講完後就給大家助念,安詳,這樣念佛往生。你看看,祖師這樣子預知時至,身無病苦,心不貪戀,意不顛倒,正念分明,最後還這麼清楚的講這些開示,安詳這樣坐化往生的祖師,那麼的慈悲,也是示現給大家助念。
像弘一大師那種律宗的高僧,戒律這樣持得那麼的清淨莊嚴,往生前也是預知時至,都有證明,都有寫信給他一個好友夏丏尊居士。就說,「朽人」,就我啊,「已於九月初四日遷化」,我已經在九月初四往生了。你看信寄過去,日子,往生自己寫好。然後說相識一場,留個偈頌給你做紀念,所謂的「君子之交,其淡如水。執象而求,咫尺千里。問余何適,廓爾亡言。華枝春滿,天心月圓」。然後這樣子吉祥臥,面帶微笑,這樣念佛往生。我們弘一大師也是給人家示現助念。
你看這些高僧大德,依他們修行的功力,大可一下子就走了。可是菩薩應化來世間,不是只有為自己求安樂,他也但願眾生得離苦,知道在這種末法、這種惡劣的環境之下,不只極力的提倡淨土念佛法門,而且極力的提倡助念,一定要把握這個要緊的最後一個關頭。這個生死關頭,不要給它馬虎的這樣子忽略了,這樣子虛度一生。所以真是慈悲到無以復加。
那剛好這個淨土宗,還有我們律宗的兩位祖師,都留下了今天我們發的,這「臨終三大要」,這是印祖的。「人生之最後」,弘一大師的。兩篇很要緊的開示,來加被後世的蒼生。極力的希望大家,一定不管你功夫好、功夫差,真正想要離苦得樂,極力的提倡助念,提倡要臨終的事情。這也和我們儒家講,所謂的「慎終追遠,民德歸厚」。一般「追遠」有在追,春秋二祭啊,祭祖啊,清明掃墓啊,可是很多人忽略了一個臨終的「慎終」。因為儒家講蓋棺論定,「慎終」,要非常謹慎人臨終的最要緊的大事。
所以像儒家他讀書人很注重這一關。你看儒家那個孔子的弟子啊,臨終的時候叫他的學生說,你看看我的手,你看看我的腳,有沒有把它照顧得很好?他弟子說,有啊。他說,那好了,「身體髮膚,受之父母,不敢毀傷」,我現在要臨終了,我沒有機會再去傷害到父母留給我的遺體,我沒有機會再去不孝。這樣他非常正念分明的這樣子,儒家講,而去,我去了。
所以儒佛啊,他們修道人都很重視這件事情。最後能夠那樣子的自在,那當然平常的那種用功,平常的那種留意是非常非常要緊。所以我們現在要將我們印光祖師的「臨終三大要」,這一篇,後學可以說,所見的有關臨終的開示文章書籍的一篇真正的代表作,其他再怎麼講不離這一篇,這一篇簡單、清楚、明瞭。所以諸位,我們能夠恭迎到這一篇印祖的「臨終三大要」,我們真是要生起那種感恩的心,難遭難遇的心,慶幸的心、歡喜的心、讚歎的心,要如獲至寶,好好的依教奉行,印祖絕對不會辜負我們。
我們因為時間有限,大家有書,我們只能做簡單的一個講解。「臨終三大要」,這是印祖在民國十九年,也就一九三O年所講的。開始祖師就講,「世間最可慘者,莫甚於死,而且舉世之人,無一能倖免者,以故有心欲自利利人者,不可不早為之計慮也。」你看看,人生自古誰無死啊。我們稍微把它留意一下,我們自己有沒有碰到,我們周遭的親朋好友、左鄰右舍,一碰到這種事情啊,除了他有福報會念佛、會助念,其他不都是在那邊呼天搶地,哀嚎,真是讓我們感覺非常的可怜。
而這些生死的戲,向諸位講,無始劫來一直演、一直演,生生死死,死死生生。經典上講,我們無始劫來,所流的這些愛別離的眼淚,四大海都裝不夠。我們無始劫來生生死死的這些遺骸、這些骨頭啊,堆積起來就好像須彌山那麼多。所以我們今天了解到,這人世間的這種可慘的事情啊,我們真的是不要繼續演下去了。這種戲啊,不是開玩笑。所以有心的人,就知道要對這件事情有所了解、有所準備、有所計慮。
祖師再講,「實則」,實在啊,這個「死」這一個字它是一個「假名」。「以宿生所感一期之報盡,故捨此身軀,復受別種身軀耳」。你這個房子不能住了,這個身體,四大假合之身。這個死是一個假的,哪有所謂的死?這個就是臭皮囊壞掉,壞掉一般就再換一個新的。換一個新的,它不一定再換一個人模人樣,我們前面有講過人身難得,大部分都換到三惡道的樣子。它是假的名字,這個人這個身體不能住,他走掉了,這就是死,這死是個假名,他就換一個。六道輪迴換來換去,好一點的生天啦,好好守五戒投胎當人啦,大部分人都到地獄、餓鬼、畜生、阿修羅那邊去了。
不知道佛法的人,「直是無法可設」,對這個事情知道大家都要經過,又不曉得怎麼辦。你看看,在人世間不管你再怎麼有權力、有地位、有身分,再怎麼榮華富貴,再事業再怎麼大,兒孫再怎麼孝順,都沒有辦法。我們不常常看這些新聞報導嗎?那會報導人去世,都是那些有頭有臉的人。後學所見可以說,十個、九個都是這樣子,從加護病房這樣拉出來,一副的死相,都已經被插管插到沒辦法,這樣嘴巴張得大大的這樣子,一副那種三長兩短的死相,那是沒有福報的人。有福報人他是在家裡安詳的壽終,儒家講,五福臨門,五福臨門最後一福,就是能夠在自己的家裡安詳壽終正寢。
所以我們一般過年,五福臨門,五福臨門,當然只嘴巴會講,他沒有留意到,更不用說去得到。第一福要有壽命,人活到六十歲就有壽命。第二福,要有個健康的身體。這個第三福,生活要能夠過得去。第四福,你要修好德。然後感召第五福,有生必有死,時間一到,了無痛苦,安詳自在,在自己家裡非常非常安詳的離去。所以祖師這裡講,一般人不懂佛法,對這件事情沒有辦法可設,「只可任彼隨業流轉」,所謂的「萬般帶不去,唯有業隨身」。
那我們今既聞如來普度眾生的淨土法門,「故當信願念佛」,預備往生的資糧。那我們現在知道有辦法解決了,我們當然要謹遵佛的開示,好好的信願具足念佛,準備我們將來往生的資糧。以期免了生死輪迴的幻苦,這是虛幻不實的苦。而我們真是冤枉啊,我們就在這虛幻不實的生死之中,一直這樣子輪迴受苦造業。我們了解到這一點,我們可以脫離了這虛幻不實的生死的苦,而能夠證到那種涅槃常住的真樂。
所以我們淨土法門就是希望眾生離苦得樂。不只希望眾生離苦得樂,而且希望眾生今生就離苦得樂。大家要體會到這佛法的可貴,我們真是拼了死命把全部精神力量放注在這句佛號上。你看看,在我們這個上去,這個四王天哪,這四王天的一晝夜就是我們人間五十年,那我們活一百歲就是四王天的兩晝夜。所以我們真的是在朝生暮死,在天人眼中朝生暮死。今天看你出生了,明天看你死掉。有些人壽命短一點的還活不到五十歲,那真是早上看他出生,晚上就看他死掉。
而我們就在這一剎那中,短短的幾年之中,好好的用功,就可以擺脫無始劫的生死苦,那就真的是無量壽去了,那真的玉皇大帝都沒有我們的福報。所以你了解到這一點,一般人你看為什麼貪生怕死,那他就是沒有一條路好走,不知道一個極樂世界那麼莊嚴在等著,一直在這邊要在受苦受難,真的是太冤枉太冤枉了。所以祖師講,「其有父母兄弟,及諸眷屬,若得重病,勢難痊癒者,宜發孝順慈悲之心,勸彼念佛求生西方,並為助念」。
我們了解到這一點,那我們碰到我們父母、兄弟、眷屬,他人一定會生病,哪一個人敢保證他不生病?你看三國時代那個張飛啊,天不怕,地不怕。這個諸葛孔明說,你天不怕,地不怕,來,你手出來,我寫一個字你怕不怕?就寫一個病字。他說,這個字我怕。來這個世間,你就是一定會生老病死。那你看看,那我們知道說,可以解決這件事情,碰到我們認識的這些親友啊,乃至我們父母,他這個病,祖師講,這個病能夠用醫藥醫救,我們也沒有說,學佛就是那都不必看醫生,那醫生要做什麼?這個病可以醫藥醫,我們當然可以醫。
這個病是沒有辦法的。你看現在全台灣,四個人一個人有癌症。後學可以這麼說,我們去檢查,每個人都有毛病,沒有一個人說他沒有毛病。我們生活在怎麼樣一個空間、時間、環境裡面?種種各式各樣的污染,空氣的污染、飲食的污染,這些社會種種怪現象,那種心靈的污染,那是更厲害了。多多少少有一點毛病。那你這個病,你要會懂得佛法的話就會應用了,一切唯心造。你要說,我們檢出來,有個需要你要生感恩的心,佛菩薩慈悲,怕我們醉生夢死,一天到晚這樣子虛度歲月,給我們寄封信來,提醒我們來日無多,趕快加緊用功。
你看看,這個病啊,反而是我們一個修行的一個增上緣。所以古德就講了,以病為藥,以苦為師。這個病反而是我們修行的良藥,這個苦反而是我們好好用功的良師。所謂的富貴修道難,那種一帆風順的人,他很不容易說,靜下來,好好用功念佛。那我們了解到這一點,祖師講,你要發孝順的心、慈悲的心,只有一條真正解決的路,就是念佛求生西方,而且幫他助念。這樣子的話,他假如說真的時間到,要壽終了,那決定可以往生淨土,這種利益沒有辦法說的。
然後祖師講,既然這個利益這麼大,他就列出三條,簡單明瞭,要注意的三大要,給大家做一個往生的依據。祖師講啊,很客氣,他說,講的這個話雖然很「鄙俚」、很粗淺,很不是什麼高深的,可是他的意思是佛經上的意思。所以我們遇到這個因緣,就幫他照著這樣子做。哪三要呢?第一個,「善巧開導安慰,令生正信」。「第二、大家換班念佛,以助淨念。第三、切戒搬動哭泣,以防誤事」。祖師講,你果然依照這三點來做,「決定可以消除宿業,增長淨因,蒙佛接引,往生西方」。你看看,你「一得往生」,就能夠「超凡入聖」,能夠「了生脫死」,一直「漸漸進修」,而且必定能夠「圓成佛果」。
所以往生極樂世界,就是幫助一個人這一生就有一個成佛的希望。祖師講這樣子的利益,全部都是靠著眷屬助念的利益。在道場裡面,出家人裡面,就是靠他的這些同參道友,靠他的這些法眷、弟子。能夠這樣行,對父母來講,你是真正的孝心。能夠這樣行,對兄弟姐妹來講,真正的盡了手足的悌道。對兒女來講,就是真正的慈悲。對朋友、對平常的人來講,真正的道義、真正的恩惠。對自己來講,也是培你自己真正最好的「淨因」,而且啟發同人的「信嚮」。大家看到這樣子做,都很好,大家都能夠跟著做,那就無量無邊的功德,「久而久之,何難相習成風?」
所以我們在台中都很感動,經過雪公老師四十年的這樣子一個教化,我們所見的,幾乎一直到現在,還沒有見到說,有哪一家往生沒有助念的。後學所知道的,不管是不是蓮友,都是助念。後學問那個禮儀社,禮儀社說,他經一百場的喪事,九十九點九場都是念阿彌陀佛助念的,只有極少數不知道念佛。因為都已經成了一個風氣啊,大家知道人要走,趕快幫他念佛最好,不用做其他的干擾。所以這個教化非常非常的要緊。
那我們接著就三條,我們一一的來詳細的來解說。
第一個,印光祖師講,「臨終三大要」第一項要做的就是要「善巧開導安慰,令生正信」。淨土法門叫做甚深難信之法,不要說一般的人,尤其現在資訊傳播發達,他聽得多,心也亂掉,還可以有這個,還可以有這個,為什麼要光念佛?他沒有深入經藏,他不曉得這種佛法,普通法門、特別法門的利害懸殊,他這個信心不容易增長起來。所以釋迦牟尼佛自己講,叫甚深難信之法。所以釋迦牟尼佛在講這個淨土法門的時候啊,真的十方諸佛共同來讚歎,只有佛和佛才徹底的了解到,真的念這句阿彌陀佛真的是不可思議的功德啊。平常人都這樣,何況臨終的人。
所以臨終,第一個就是要有善巧來開導他,給他起這個念佛往生的信心,所謂的「信為道元功德母」。所以印祖講說,我們要「切勸病人」,要「放下一切,一心念佛」。如有應交代的事情,「速令交待。交代後,便置之度外,即作我今將隨佛往生佛國」,世間所有的富樂、眷屬、種種塵境,「皆為障礙,致受禍害,以故不應生一念繫戀之心。須知道自己一念的真性,「本無有死」。「所言死者」,乃是捨此身」,你又去投胎,「受別種之身耳」。
假如你不念佛的話,那保證就是隨著善惡業力,又「受生於善惡道中」。所謂的人、天、畜生、地獄、餓鬼、阿修羅,這幾個道就是輪來輪去,頭出頭沒。可是若你在臨終的時候,能夠一心的念南無阿彌陀佛,「以此志誠念佛之心」,必定感動佛,大慈大悲阿彌陀佛,「親垂接引,令得往生」。而且不要懷疑說,我只是一個業力的凡夫,怎麼可以以少的時間念佛,便可「出離生死,往生西方?」
祖師講說,你要知道,阿彌陀佛是大慈大悲,即使「十惡五逆之極重罪人,臨終地獄之相已現」,我們早上有講過,有舉過例子。「若有善知識」,這裡要有一個緣,就是「有善知識教以念佛,或念十聲,或止一聲,亦得蒙佛接引,往生西方」。「此種人念此幾句,尚得往生,又何得以業力重,念佛數少,而生疑乎?」你看看,這個就是阿彌陀佛不可思議的願力。阿彌陀佛簡直對盡虛空、遍法界的眾生發這個誓,你臨終能夠念佛,不管你是怎麼樣身分,乃至你是五逆十惡馬上墮地獄的人,你有人勸你念佛,你能夠馬上念,十念乃至一念就壽終。阿彌陀佛說,我要親自接,我要不來這樣接你我不能成佛。那阿彌陀佛今天已經成佛了,成佛已經十劫了,三千大千世界哪裡下幾滴小毛雨,佛都一清二楚,所以阿彌陀佛當然知道我們什麼時候要往生了。五逆十惡臨終念佛就可以上品往生,何況我們。
所以我們這樣體會到阿彌陀佛這樣慈悲的這個心,你真是,你不念佛,你等於自己誤了大好前程。所以祖師又講,「須知吾人本具真性,與佛無二,但以惑業深重,不得受用。今既歸命於佛,如子就父,乃是還我本有家鄉,豈是分外之事?又佛昔發願,若有眾生,聞我名號,志心信樂,乃至十念,若不生者,不取正覺。以故一切眾生,臨終發至誠心,念佛求生西方者,無一不垂慈接引也。」所以祖師講這句話他有根據,把佛發的願,第十八願給舉出來。
那你看看祖師講得太好,我們要回極樂世界是要回我們自己本來清淨、安樂、逍遙、自在的故鄉,那是我們自己的家鄉,是我們本分內的事情,不是「分外之事」。所以唯恐我們不回去,我們要回去,馬上可以回去,那是我們本來就我們的家鄉。阿彌陀佛像我們的父母在那邊等著,我們已經離開家鄉輪迴流浪太久太久,今天要回家鄉,那是真正的,父母高興得不得了。我們自己的故鄉,大門敞開在那邊,倚門望兒歸。我們今天真是,佛是如母憶子,我們是如子憶母,我們思歸,我們要回去了。
所以祖師講,「千萬不可懷疑,懷疑即是自誤,其禍非小」。而且況且離開這個苦的世界,「生彼樂世界,是至極快意之事」,所以叫做極樂世界。我們是娑婆苦海,我們離娑婆苦海到極樂世界,你要生一個歡喜心。「千萬不可怕死」,你看祖師講得太好了,「怕死則仍不能不死」,不是我怕死就不必死,我們要說怕死就可以不死,那可太好了,不可能的事情。後學所見的,怕死的人死得愈快,反而那些不怕死的反而很耐命。很多很病重的人,他不怕死,他反而很耐命,儒家所謂的置之死地而後生。
這個我們要有一個覺悟,我們每一個人有每一個人的壽命。一定要覺悟,這壽命一到,瓜熟蒂落,花落蓮成。壽命一到,你不走也不行啊。世俗所謂的,閻王要你三更死,留不得你到五更啊。我們眼裡看過多少不了解這件事情的人,在那邊貪生怕死,做無謂的急救,做無謂的醫療。自己本身一點點說要壽終的準備也沒有,旁邊的家人親友一點點也沒有說,他會死的這種準備也沒有。好了,時間一到,弄到一半,一口氣不來,再見。那你想一想,就像說,這個房子,人家要幫你拆了,你看現在多少都市計劃要幫你拆房子的,他假如沒事先通知你,馬上要幫你拆房子,你會嚇死了啦。
所以後學覺得,我們以一種慈悲的心,你要善巧開導給我們的長輩親友,了解到這個身體一定會壞掉。心裡要有所準備,要拆,本來就準備好了,我換一個新的房子。我們換到哪裡去?我們換到極樂世界蓮池海會去,我們蓮花化生,高興得不得了,所以這一點把它弄清楚。所以印祖,你看他的關房寫一個大大的死字。我們的《臨終三要》第一頁就是,「學道之人,念念不忘此字,則道業自成」。祖師老早就針對人生必經的這個課題,老早已經準備好好的,時間一到,他駕輕就熟的,這個生死關就給它越過去。一般沒有的話,沒有智慧,談這個都不敢談。他不敢談,時間一到你就麻煩了。你看現在多少意外。
所以我們蓮友了解到這一層,他們要出國之前先把遺囑都交代好,爸爸媽媽要出國沒回來,你們孩子就打開這封遺囑,要照裡面辦。結果一出國回來,那孩子趕快把那遺囑還給爸爸媽媽,加倍的孝順,才知道說,父母一日如千年。你看當年那個日本航空,那個要失事的時候,差幾分鐘那個機長就廣播,我們差幾分鐘飛機就要失事啦,趕快,你們有什麼要交代的話趕快寫好,放在你們口袋,人家找到屍體,還有一點你們的遺言。我們可不要到那邊,所謂的「臨崖勒馬收韁晚,船到江心補漏遲」。
大家寫得這樣子發抖,大部分都掛念孩子、掛念事業,那也沒有用。那我們平常準備好,無牽無掛。人世間哪,一切的人事物就是緣聚緣散,所謂的天下無不散之筵席。你看我們今天在這邊講這個、聽這個,幾十年後,這些人不曉得到哪邊去。像我們在蓮社蓮友一年走了,我看那個報告,他們親人走了一百多位,我們都感觸良深,一直常常一個死字的消息,一直來通知我們。所以怕死,仍不得不死。你一怕死,就不願意離開這個地方,你就「反致了無生西之分」。
為什麼?因為你自心和佛相違反。所以佛雖然具大慈悲,「亦無奈不依佛教之眾生何」。佛要接你離開這個苦海,你又不願意離開啊,那你哪裡有辦法?不願意離開,你壽命也得到,也得死啊。你沒有往生,你當然是要來輪迴啊。阿彌陀佛是萬德洪名,「如大冶洪鑪」。我們多生的罪業,好像空中的片雪一樣。「業力凡夫」由於念佛的緣故,「業便消滅」,好像「片雪近於洪鑪,即便了不可得」。你看看這業力碰到這個阿彌陀佛那沒有辦法,全部都把它給消滅掉了。「又況業力既消,所有善根,自然增長殊勝」,又何可疑其不得往生,與佛不來接乎?
所以有些人就會念佛念到一半,助念到一半,阿彌陀佛怎麼還沒來接?我們碰到很多,阿彌陀佛怎麼還沒來接?這時候旁邊人了解佛法就很要緊,說你安心的念佛,阿彌陀佛知道幾點幾分幾秒鐘,最好的時間來把你接。阿彌陀佛怎麼不會來幫你接?阿彌陀佛當然知道你什麼時候要往生,一定會來幫你接,一定要把心給安下來。所以祖師講,我們要「委曲宛轉開導安慰,病人自可生正信心」。「此係為病人所開導」,為病人就是講這個。
至於自己所應該「盡孝致誠者」,也唯有在此。你真正要盡孝的一個最大的孝心,也就是好好的來勸我們的父母、親屬,來開導他真正念佛,才是決定能夠解決問題的,所謂的「山窮水盡疑無路,柳暗花明又一村」。他人在臨終的時候,什麼力量都幫不上忙,一定要把這無價的寶送給他,不要緊,你還有一條路走,你還有一個最大的福報,還有阿彌陀佛是你最大的靠山。
祖師講,「切不可隨順俗情,求神問醫」。你看看,「大命將盡」,你壽命要盡了,「鬼神醫藥,豈能令其不死乎?」假如鬼神醫藥可以讓我們不死,那太好了。糟糕,我看人都變成妖怪了,在這個人世間活了幾千歲了。可是有生必有死啊,這是一個常理啊。而且現在的時代啊,末學看的太多了,人上了歲數,那一種痛苦真是不得了,多少老人癡呆症。所以英雄最怕病來磨,一病一老,那個真是任人擺布,那種可憐。
我們可不要等到那個時候,我們何不求佛菩薩加被,我們很清楚、很正念分明的我們就往生,像雪公老師、印光大師、弘一大師一樣,一點藥都不用吃,一趟醫院都不用跑,一根針都不用打。這個身體可以用,我就好好的念佛,好好的做對眾生有意義的事情。這個身體不能用,就趕快往生去了,毫無戀捨的放下,佛號提起就往生去了。
所以後學看那麼多,深信我們決定可以仗著這句阿彌陀佛的佛號,把老病死的苦都擺脫。生的苦我們已經過了,沒辦法,我們出生都是哭著來,一出生就知道苦啊,苦啊,就知道來這邊受苦。可是我們現在了解可以了生死的方法,可以把生老病死都擺脫的方法,你至誠懇切的把全部精神投注在這句佛號上,我們決定可以把老的苦、病的苦、死的苦全部擺脫,我們可以決定安然自在,身無病苦,正念分明,可以往生極樂世界。
所以祖師又講,你假如對念佛沒有信心,你又做這些無益的事情,這些無益的事情它也不能讓你不死。那你既然做這些「無益之事」,那你對念佛一事,「便紛其誠懇,而莫由感通」。所以祖師又講了一個比較重的話,就說,「許多人於父母臨終,不惜資財,請許多醫生來看」,祖師講這個叫做「賣孝」。你看看,平常對父母也沒有什麼孝敬啊,看父母快臨終了,趕快什麼藥什麼錢都用了。可是現在這個時代,我看也不容易,後學也看太多了。一病下去,所謂的久病無孝子,病下去,那些兄弟姐妹他們就在吵架了,醫藥費、看護費什麼一大堆,就在那邊起煩惱了。他也不照顧,他也不照顧,老人家就在那邊受苦了。
祖師講那個「賣孝」,壓根就沒那個心,只是圖一個表面給大家看一看說,你看我多麼的孝順啊,我父母要臨終前,我不惜用多麼貴的醫藥,怎麼醫,怎麼,你看看,「欲世人稱我於父母為能盡孝」。祖師講,「不知其天地鬼神,實鑑其心」啊。你這個心,你是真的為父母好嗎?
所以祖師講說,「故凡於父母喪葬等事,過於張羅者,不有天災,必有人禍。為人子者,宜注重於親之神識得所」。要知道,真有孝順、真有福報、真有智慧、真有慈悲的人要知道說,父母這一天來臨的時候,他眼睛一閉,他辛苦一輩子,他到哪裡去啊?他何去何從?你要注重這個。不能注重把一個臭皮囊,後學常常講瓜熟蒂落,這個水果要熟了,它要自然掉下來。你不給它掉下來,用這種無益的人工的醫療、人工的機器弄在那邊,好像一個水果綁在樹上,它熟了不給它掉下來,反倒是在那邊臭掉、爛掉。那真是浪費國家資源,浪費醫療的資源,讓他本身在那邊痛苦,那真是太可惜太可惜了。而且一般人這種臨終喪葬,太過於鋪張、太過於浪費、太過於花錢的,祖師講,沒有天災,必有人禍。所以世俗人不懂因果,不懂得這些,真的一般整個家族富不過三代。就是因為辦這些婚喪喜慶,臨終的事情太過於鋪張,而把整個家族的元氣給消耗掉,這個家族就一直垮下去。所以祖師講,我們真正要做的就是要成就父母往生,注重父母「神識得所」。
所以世俗人所稱頌的這些表面的,我們,這明眼人看得很清楚,騙不過明眼人,騙不過佛菩薩,騙不過天地鬼神。所以祖師講,我們不要做這些事情,而反而,要盡孝而反而遭到一個不孝的這個大的過咎。所以印祖在寫給我們雪公老師的信裡講,世間的人十個有九個,他要盡孝,可是不懂佛法,要盡孝反而不孝。祖師講,這種的孝就是經上講羅剎女,羅剎女把人抓來吃說,我愛你,把你吃掉。他對於我們要盡孝,用這些臨終哭泣啊、哀嚎啊,種種無益的急救,而沒有幫父母開出一條往生的路,而兩邊都在痛苦而不孝。
所以祖師的第一要,「善巧開導安慰,令生正信」,後學覺得這個是非常要緊。我們平常就要把這個觀念給鋪排好,平常就是在注重這個善巧開導安慰。像我們蓮社最近一位蓮友,是非常非常的自在。一檢查,一有個病,诶,他就謝絕醫藥。我念佛念了這麼多年,那個感恩心,佛菩薩慈悲啊,送我一個現實掛號信說,來吧,回家吧,孩子,功德圓滿了,不用在娑婆世界受苦。他就趕快念佛,謝絕一切的醫藥。诶,短短的好像不到兩個星期,清清楚楚,走前來把孫子叫過來,你們要好好孝順,我要走了。诶,念著就走掉,多少人去念。所以他這個就因為這樣子的念佛的信心,他就癌症末期的這些副作用,並發症啊,什麼肝昏迷啊,什麼都沒有,清清楚楚就走掉,真是太好太好,這是信得過佛。所以弘一大師講,小病找醫生,大病找醫王。
第二個,了解到,開導到這裡,第二個,我們就大家要「換班念佛,以助淨念者」。祖師講了,我們前面已經開導病人,給他有一條路走了,你現在就是好好念佛。再者,我們去開導的時候,有一點要注意,我們後面也會提到,你要看對方,對方要真的很一心念佛。譬如像後學,到往生的時候,你們要開導,趕快去,趕快往生,功德圓滿。诶,我們就往生了。
對那些他初接觸佛法,他對佛法不大了解的,你要善巧。所以祖師這個過來人,「善巧開導安慰」,你說你就萬緣放下,一心念佛,壽命沒有到的話,病會好起來。壽命到的話,可以往生。把這句話講下去,他比較能夠接受。第二個,那既然開導以後,我們就大家要換班助念。祖師講,「前已開導病人,令生正信」。可是病人「心力孱弱」,祖師講,不要說平素絕不念佛的人,不容易「相繼長念」,「即向來以念佛為事者,至此亦全仗他人相助,方能得力」。你看祖師這樣講得真是太好了。
所以這個助念不是和你開玩笑,我們不要說大話。前面有提過,我們是無始劫滾過來,什麼時候業力要現前啊?我們這麼要緊的事情,我們把它做一個比較穩當、比較有把握的,不要這樣馬馬虎虎把它路過。你看,平常沒有念佛的人需要人家助念。平常還有念佛的人,這時候也需要人家助念,這祖師親自講。所以印祖也示現給大家助念,弘一大師示現給大家助念,我們雪公老師更是示現給大家助念。
「全仗他人相助,方能得力。以故家中眷屬,同應發孝順慈悲之心,為其助念佛號。若病尚未至將終,當分班念,應分三班,每班限定幾人」。這個就是看時間、看地方而定。後學問過早年在蘇州那個山下,我們那些念佛的居士。他們早年因為交通很不發達,他們助念就是一班人去念。他們就等於住在他家裡,分三班。那個人換班沒有離開,因為我們助念要出聲念嘛,他三班人念,然後這一班念,兩班在旁邊默念休息。然後念個一個鐘頭、一個半鐘頭,換這班人念。念到,祖師後面有講,念到看他要往生的時候,三班一起念。
那我們現在交通滿發達的,念佛的人也滿多的,那我們可以輪班,輪班可以這樣子,車子往來這樣子來送。所以祖師就講說,「若病尚未至將終」,分班念,「分三班,每班限定幾人。頭班出聲念」,二三班就默持,「念一點鐘,二班接念」,頭班、三班就默念。「若有小事」,就要在默念的時候去辦,值班的時候「斷斷不可走去」。二班念完,三班接著念,「終而復始」。「念一點鐘」,休息兩點鐘,「縱經晝夜,亦不甚辛苦」。祖師講,「須知肯助人淨念往生」,也能夠得到人家助念之報。且莫說為父母盡孝應如此,即使為一些平常的人、普通的人,也是培你自己的福田,長你自己的善根,「實為自利之道,不徒為人而已」。所謂的利人即是利己。
所以祖師講,成就一人往生淨土,即是成就一個眾生作佛,「此等功德,何可思議」。那三班接著念,佛聲不斷。病人呢,他的力量能夠念就隨著小聲念。不能念就「攝耳諦聽」,要教他注意聽,要緊是把這句佛號聽下去,心中的佛號能夠起來,「心無二念,自可與佛相應矣」。念佛的聲音這裡提到,你助念的聲調要怎樣?所以這裡講得很好,「不可太高」,太高的話傷氣,「難以持久」。也不能太低,以致病人聽不清楚。也不能太快,也不能太慢。所以我們不能以我們好好一個人,念得這樣追頂這樣子念。他是要臨終的人,心念脆弱的人,他跟不上。跟不上,你要助念他,反而你幫不上忙,不是太可惜了嗎?所以祖師講這個最好不快不慢。
所以像我們蓮社放的、誦的這個佛號,聽說至少送一百萬卷出去了,就是照著祖師這個不快不慢,不高不低,字字清楚,句句分明。每一句佛號都給他聽得一清二楚,他就在這種情況下把心裡佛號提起,然後他任何時間壽命一到,那決定到極樂世界去了。「太快則病人不能隨,即聽亦難明了」,太緩,太慢就氣接不上,「亦難得益」。「須不高不低,不急不緩,字字分明,句句清楚。令病者,字字句句,入耳經心,斯易得力。」
念佛的法器只有用引磬,這個時候助念是要,這個引磬是上升的,不是像我們平常共修打這個木魚。所以祖師在助念,祖師就過來人啦,所以用引磬,「其他一切,概不宜用」。引磬聲音的清,聽了「令人心地清淨」,「木魚聲濁,故不宜用於臨終助念」。「又宜念四字佛號」,你看看,祖師真的是內行,不必念太多,不只不必念太多,最要緊他成就的這時就這個四句佛號。最初的時候念幾句六字,像我們剛開始念,念幾句六字,南無阿彌陀佛,恭敬一下,就專門以後就專念四字阿彌陀佛,不必再多念南無。
為什麼這樣子?「以字少易念」。這時候千鈞一髮,臨命終的時候,一剎那中這個命就沒了,那你還能夠念多少呢?所以愈簡單愈容易。你看我們真正念佛的人,起心動念,突然間有個什麼事情你就馬上念佛。像這次九二一地震,我們這邊還好。我們在中部啊,我們住那個大樓是搖的這個不亦樂乎啊。搖搖搖,阿彌陀佛、阿彌陀佛,我們就阿彌陀佛、阿彌陀佛。你阿彌陀佛,你心就和阿彌陀佛感應,你心就淨下來。不然我們一定在那邊喊、在那邊叫,那不是太,自己這個念佛的功夫一考驗就考出來了。你這樣還只是地震,還沒把你壓死。要那樣把你壓死,你在那邊哎,在那邊叫,你要到哪裡去啊,對不對?所以「以字少易念」。
「病人或隨之念,或攝心聽」。他不能念,你叫他注意聽,這個我們耳根最利,攝耳諦聽,聽進去,聽到佛號,把心裡的佛號給引起來。祖師講,「或攝心聽,皆省心力」。所以你看看,我們念阿彌陀佛、阿彌陀佛,我們像雪公老師往生,念了四十九天的阿彌陀佛,大家念得很輕鬆愉快啊,不會累。你要念其他的,那可沒那麼簡單。那家中的眷屬也如此念,「外請善友」,蓮友來也這樣子念,人多人少都這樣子念。「不可一起念,歇歇又念」,所以他要緊就是要把這個佛號聲不要斷掉。那現在有念佛機、有錄音帶配合,可是我們不能講說,念佛機清淨就好,錄音帶清淨就好。佛法是心法,它念佛機、錄音機,它是沒有心的。
我們助念就是我們的誠心去幫他念佛,感召阿彌陀佛來接引。所以祖師講,「不可一起念,歇歇又念,致令病人,佛念間斷」。假如說碰到吃飯的時候,我們就換班吃飯,也是佛號聲不要斷掉。假如病人將要斷氣的時候,就應該要三班一起念,把這個佛號聲莊嚴得更好。「直至斷氣以後,又復分班念三點鍾」。所以這個,這就是祖師他們當時在那種環境下,他們是一起去念。但現在我們後面也會提到,弘一大師講的,現在這個時代,弘一大師是主張要念八個鍾頭,我們輪班念。
那現在這更末法了,業障更重了,我們功夫更差。像後學組織我們台中,我們公家是幫他排八個小時,接著就是他個人的因緣,叫他家屬啊,然後他比較有緣的這些蓮友、親友。一般我們在台中,他們大部分都是二十四小時後,佛號沒有斷,然後才幫他更衣,那就感覺非常的難得。像雪公老師,那個學生弟子那麼多,那老師是念,整整念了四十八個小時,我們才幫他更衣,才幫他動,那老師那是福報大。最起碼照印光祖師這裡,那個前三個鐘頭是最要緊的。
「然後歇氣,以便料理安置等事」。當念佛的時候,不得令親友來病人的前面「問訊慰諭」。既然感情來看了,就應當隨著念佛若干時,這才是真實的情愛,「有益於病人」。假如用世間的俗情,那簡直是「推人下海」,「其情雖可感,其事甚可痛」。那要能夠做到這樣子,全在主事者明瞭道理,「預令人說之,免致有礙面情,及貽害病人,由分心而不得往生耳」。
我們由這一段來講,你臨終的時候,就是這句佛號最管用。那我們這樣做能夠得到利益啊,別人要怎麼做我們可沒有辦法,各有因緣。所以祖師最後這一句,你看,「主事者」,你要能夠得到這樣子的福報,不要動、不要哭,光念佛,這樣輪班念佛來增長你的淨念。即使你看,後學所見的,即使他從來沒有念什麼佛的人,這樣聽人家念念念念,他自己也把他這個和佛一樣的這種佛性給引發出來,他也能夠念。這不得了,這不可思議,這耳根最利,念念念,念到他心裡的佛號就能夠提起。
那你主事的,不明理的,尤其像有些他接觸面很廣,平常也沒有什麼特別的事情互相來往。诶,一有事情,這些善惡的緣就來了,很多人就等著你臨終的時候來幫你出主意。諸位要有看過一般親友往生的人就知道,平常很少見面的親友,這時候他要出主意,要怎樣要怎樣啊,講得那些,說真的,都是外行話。我們就跟著祖師這樣子來做。後學很感動,我們有些蓮友確實做得很好。因為他母親往生,但舅舅那邊力量很大,舅舅,那麼多個舅舅,舅舅當然不大懂佛法。一來的話,他們就要了解怎麼應付。他們說,舅舅來,就先給舅舅跪下去,說舅舅你慈悲,讓我們子女盡個孝心,我媽媽現在要往生,讓我們好好的幫媽媽助念,送媽媽一程。
這樣那舅舅本要阻止,怎麼不再幫我送加護病房,再壓壓,你就幫我壓,壓到不能救才送回來。他們就這樣子把他,誠心的會感動對方,說這些孩子真的能夠做到這樣。這裡有些不懂的,有些各道場來,他要誦這個經、要念這個咒,乃至有些看人臨終還要在旁邊拜懺,我們看了真的是。不要說臨終的人啊,已經生龜脫殼,那個力量那麼薄弱,即使我們好好一個人,我們可以這麼說,你在誦什麼經、念什麼咒、拜什麼懺我們還跟不上。
這麼一個要緊的,阿彌陀佛的發的願,你執持名號,臨終正念分明,就幫你接引往生。這麼大,要緊的大事,我們怎麼可以把這無價的寶珠拋掉?所以這個祖師講的「臨終三大要」,你看,第一要、第二要,等一下要講第三要。這第一要、第二要,你能夠這樣子做得好的話,那這個真的,這個往生一半了。能夠成功的話,就是你「主事者」明其理,曉得說,我這時候真正要得大利益。所以我們祝福啊,我們聽聞這個助念生西的人,都能夠得到這無量無邊的大利益,因為我們所做的都是有根據的。
那我們下一堂課再講第三要。阿彌陀佛。

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愿以此功德 庄严佛净土 上报四重恩 下济三途苦

若有见闻者 悉发菩提心 尽此一报身 同生极乐国